Señora de la Nochebuena, la boda de Lila, agua de Turmalina Negra

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Señora de la NochebuenaLa tradición católica señala la noche del 24 de diciembre como aquella en la que se puso fin al reino de la oscuridad y el pecado, porque el advenimiento de Jesús en su condición de Salvador inició un nuevo ciclo de paz y armonía para la humanidad. Sin perjuicio de los buenos deseos al respecto y la tradición de cada uno, lo cierto es que todos los pueblos precristianos celebraron durante el curso del solsticio de invierno el nacimiento de un dios solar de madre virgen, que sería sacrificado y luego habría de resucitar a imagen y semejanza de los ciclos naturales.

Al norte de Europa los nórdicos festejaban el solsticio de invierno, cuando el dios Frey renacía año tras año y aseguraba la fertilidad de la Tierra. Un árbol, generalmente un roble, era elegido para ser ornamentado y llevar a cabo la festividad con cánticos y danzas, que fueron cercenados por los cristianos cuando comenzó la evengelización. Así el pagano roble fue sustituido por un pino, árbol perenne que por su condición se vinculaba a la vida eterna de Cristo.

El parto de la Reina de los Cielos y el nacimiento del Dios solar integra la cosmogonía de pueblos tan diversos como egipcios y aztecas, hindúes e incas, griegos y sirios. En todos los casos, una virgen es la encargada de portar en su cuerpo al nuevo iniciado, pero el sentido católico de la virginidad  también fue tergiversado y resultó producto de un concilio: virgen es aquella que se pertenece a sí misma y, como tal, posee la enorme responsabilidad de dotar de cuerpo físico al salvador de la humanidad.

“Señora de la Nochebuena / Señora del Silencio y de la Espera / esta noche nos darás otra vez al Niño…” ha escrito Eduardo Pironio en homenaje a la Madre de la Luz. Agradezco a mi querida Adri la inspiración y reproduzco la imagen de la Virgen, cuyo autor desconozco, para que acompañe a todos en la noche más trascendente del año, desde tiempos inmemoriales.

Feliz Nochebuena y buen comienzo de Navidad, familia de la blogósfera.

La boda de Lila

La boda de LilaA la vera del mar y rodeada de familia y amigos, Lila celebró la decisión de contraer matrimonio con José después de una convivencia de varios años que se consolidó con la llegada del pequeño personaje llamado Alma, vestida de rosa pálido para la ocasión y munida de una buena cantidad de pétalos para arrojar a sus emocionados padres.

Pese a la desazón inicial de la novia debido a las contingencias climáticas que tornaron un día de comienzos de verano en una jornada inclemente y casi invernal, la ceremonia se llevó a cabo sin los embates del viento huracanado que comenzó a soplar horas más tarde, cuando todos los comensales nos encontrábamos a buen recaudo en el salón Cristóbal Colón.

Toda boda tiene sus complicaciones, que en el momento parecen obstáculos insalvables y luego se recuerdan con una saludable dosis de humor: en este caso, la novia arribó casi una hora después de las 20, cuando debía comenzar la ceremonia a cargo de la oficial del Registro Civil convocada para la ocasión. Vero empleó todos los artilugios posibles para retener a la irascible funcionaria, quien finalmente pronunció las palabras previstas para declarar a Lila y José marido y mujer.

Pero la verdadera ceremonia, una unión centrada en los cuatro elementos como aglutinantes energéticos del sentimiento, fue llevada a cabo por Vero con enorme emoción: tierra para los cimentar el hogar, agua para aprender a fluir en las diferencias, fuego para mantener activa la llama de la pasión y dos globos unidos lanzados al aire con las bendiciones silenciosas de los presentes.

Las fórmulas nunca pueden superar a los sentimientos, entonces quienes asistimos a la boda nos llevamos las palabras de Vero en el corazón. Desde aquí renuevo y reitero las bendiciones para Lila y José y les deseo una buena vida bajo la protección poderosa de los cuatro elementos.

Agua de Turmalina Negra

Agua de Turmalina NegraLos cingaleses, que habitan en Sri Lanka, denominaron turamali a los minerales complejos como la turmalina, que poseen la característica de atraer las cenizas. Teofrasto, el filósofo, la llamaba lyngurion; la variedad de colores que presenta esta piedra y sus propiedades energéticas la tornaron favorita de reyes y emperadores. La emperatriz china Tzu Hsi, que la utilizaba en diversos abalorios, encargó un sitial de turmalina para descansar cuando llegara el momento de abandonar este plano.

La Tierra, pródiga en aromas y fragancias, ha sido la inspiración de alquimistas y hechiceras desde tiempos inmemoriales. La elaboración de filtros y elixires no apuntaba a perfumar solamente, sino a transformar energías a partir de las esencias proporcionadas por el alma de la Naturaleza. Esta es la tradición respetada a rajatabla por Aromas Divinos, una tienda mágica situada en el enclave peculiar de Capilla del Monte, donde el cerro Uritorco rige la vida y el cosmos.

Marcela, en una de sus acostumbradas visitas al templo zen situado en las profundidades de este cerro peculiar, retornó provista de aguas energéticas elaboradas por el alma mater de Aromas Divinos. La Turmalina Negra equilibra el aura, transmuta las vibraciones energéticas positivamente y protege de energías densas; habida cuenta que he agotado la provisión en estos días, resulta imperiosa una escapada hacia aquellos lugares inolvidables.

Adoptado, un festejo especial, testeos hidratantes

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gatito El maullido despertó la curiosidad de Juan y su amigo le confirmó la sospecha: había aparecido en el patio de la casa solito con su alma pese a su mínimo tamaño; la solidaridad lo había impulsado a darle un plato con leche pero ese día se marchaba a otra ciudad. Así fue como Juan lo tomó en brazos y entraron con el gatito en una estación de servicio, donde los comensales que se encontraban en la confitería le sonrieron compasivos o lo contemplaron indiferentes.

Sin embargo una voz surgió y un hombre amable le preguntó si estaba en adopción; Juan le manifestó que por lo pronto lo iba a trasladar a nuestra casa para alimentarlo y darle un poco de calor. El hombre le insistió: me gustan los gatos pero ahora tengo que ir a entrenar, en cuanto termine lo paso a buscar.

Así fue como el pequeño felino arribó a nuestro hogar y mientras nuestros gatos lo bufaban olvidando que alguna vez también habían sido cachorros desvalidos, él comió varias raciones de alimento para bebés, bebió agua y comenzó a ronronear al percibir que se encontraba a salvo. Pese a la seguridad que el hombre había manifestado, Juan publicó la fotografía en las redes sociales: urgía encontrarle un hogar donde lo cuidaran y quisieran.

Las primeras respuestas generosas no se hicieron esperar pero el teléfono celular confirmó que la promesa había sido cierta, porque unos minutos después arribó a nuestra casa a bordo de una moto la persona que había contactado a Juan. Luego de una breve conversación resultó que era el dueño del buffet del colegio situado a dos calles, que también reside en este barrio, que tres gatos ya integraban su familia y que sus hijos estarían felices de contar con un nuevo bebé felino. Inmediatamente envolvió al gatito a conciencia y lo ubicó entre su pecho y su abrigo para que no tuviera frío al trasladarlo.

Lo despedí con una sensación que oscilaba entre la alegría y la pena. Alegría porque fue adoptado casi inmediatamente y crecerá en una casa cercana a la nuestra rodeado de afecto y con otros congéneres de su raza; pena porque, pese a nuestra numerosa familia gatuna, por un momento imaginé que se quedaba con nosotros pese al disgusto evidente de sus hermanos de raza.

Pero estaba destinado a irse y entonces no le puse nombre, porque como enseñara Tolkien, los nombres cuentan la historia de aquellos que los portan y entonces dicha facultad le correspondía a su familia definitiva.  Así fue como este mínimo ejemplar gatuno fue huésped transitorio de nuestro hogar hasta su adopción definitiva.

Buena vida, pequeño, ahora y siempre.

Un festejo especial

Dirección de la MujerEntre todos los eventos que se despliegan en ocasión de los festejos propios del mes de diciembre, este año fui invitada a un acontecimiento muy especial: la Dirección de la Mujer de la ciudad cumplió 20 años y celebró con una reunión en la sede de la institución en compañía de Organizaciones no Gubernamentales, integrantes del Observatorio de Violencia por motivos de Género y Diversidad y personas amigas de la casa, entre las que me encuentro.

Susana, coordinadora del área, trazó un breve recorrido desde aquellos orígenes en los que el voluntarismo y la vocación de servicio fueron logrando, paso a paso, los resultados que hoy se encuentran a la vista: desde la conformación de una Mesa Interinstitucional con distintos actores hasta el Hogar de Tránsito para las víctimas, desde la implementación de los botones de alerta ante el riesgo hasta los equipos de profesionales que atienden los casos, que se multiplican tanto por la eclosión lamentable de la violencia como por la voluntad de denunciar por parte de las mujeres aquellas situaciones que antes quedaban ocultas en el mundo privado.

Se descubrió una placa conmemorativa junto con una fotografía de todas las integrantes de los equipos de trabajo. La Secretaria de Desarrollo Social conjuntamente con referentes del área fue la encargada de presidir el acto, en el que amablemente y para mi sorpresa me invitaron a participar. También fue formalmente inaugurada una nueva edición del Concurso de Fotografía, que año tras año capta las imágenes de los diversos roles asumidos actualmente por las féminas en la sociedad, cuyos ganadores serán anunciados el 8 de marzo, en ocasión de la fecha conmemorativa del Día Internacional de la Mujer.

Susana y Marisa, quien integra el equipo de trabajo desde los comienzos, fueron las encargadas de portar la exquisita torta que degustamos luego del lunch: porque los desafíos se multiplican día a día y a veces el trabajo desborda los recursos siempre escasos, fue una enorme alegría participar de un festejo tan especial junto a personas comprometidas a diario con los derechos de las mujeres.

Testeos hidratantes

L'Occitane & PopeaLa pequeña localidad de Apt, situada en el macizo de Luberon, es pródiga en árboles de cerezo que se caracterizan no sólo por el fruto sino también por una inflorescencia abierta de tonalidades diversas según la estación: blanca en primavera, verde pálido en otoño y rojo absoluto en verano.

L´Occitane se ha inspirado en el perfume de esta flor y Fleurs de Cerisier es una crema perfumada para manos, sumamente hidratante debido a su alto contenido de manteca de karité y eztracto de cereza de Luberon: una aliada poderosa para combatir la sequedad durante la temporada estival.

La manteca de karité, una vez más, es el componente principal de la barra cónica perfumada de la marca Míes. Se puede emplear en la bañera durante el baño de inmersión o untarla sobre el cuerpo luego de la ducha; promete una piel suave e irresistible, de ahí que su nombre resulte homónimo de Popea, la segunda esposa del irredento emperador Nerón, cuya belleza fuera tan famosa como la crueldad de su consorte.

Villa Ortiz Basualdo, de blogs y premios XLIX, romero exfoliante

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museo-castagninoEl Museo Municipal de Arte Juan Carlos Castagnino inauguró la tradicional feria navideña anual, en la que se pueden encontrar regalos originales de todo tipo elaborados por microemprendedores y artesanos de la ciudad. El emplazamiento no puede ser más bello porque el museo se encuentra en el edificio de la Villa Ortiz Basualdo, una de las expresiones arquitectónicas más destacadas del siglo pasado que afortunadamente no ha sido derrumbada como otras residencias, por desidia o conveniencia económica de algún gobierno de turno.

La familia propietaria se trasladaba todos los años desde Buenos Aires hasta la magnífica casona situada a cien metros del océano Atlántico, y los arquitectos se inspiraron en los castillos franceses del Loire para delinear cada espacio de los tres pisos en los que se alojaban tanto los anfitriones como sus amistades, que durante los meses de verano disfrutaban del espacioso parque y despuntaban algún partido en las canchas de tenis.

El trazado original del año 1909 fue modificado diez años después para anexar otros ambientes, y el estilo francés mutó al anglonormando de la mano del arquitecto G. Camus y el constructor romano Alula Baldassarini, que proyectaron volúmenes irregulares y diseños geométricos así como pintorescos tejados de tejas y zinc que dotaron a la finca de un diseño exterior aún más imponente.

A la fecha se puede contemplar en el primer piso una exhibición del mobiliario original en las diversas salas, que brindan una idea del esplendor de la casona en su época de oro: el oratorio, ambientes exclusivos para música y lectura, comedor principal y comedor para infantes, tres dormitorios, hall con balcón y el ascensor: abundan el roble en los muebles, los vitrales en las ventanas, luminarias y cerámicas originales realizados en los talleres del belga Serrurier-Bovy, de exquisito estilo art-nouveau.

Sólo resta imaginar en la visita la fastuosidad de la residencia en época navideña durante los años de esplendor: la fotografía del oratorio, tomada por Juan, constituye una muestra al respecto.

De blogs y premios XLIX

Premio DardosDesde byluis7, el espacio donde Luis López da rienda suelta a la tinta que fluye entre sus dedos, arribó en el pasado mes de mayo la nominación al Premio Dardos. Agradezco a Luis su amabilidad y he de abocarme a responder las preguntas formuladas, que no son pocas, así como a nominar a dos blogs a la misma distinción, a los cuales notificaré en sus respectivos espacios virtuales.

Aquí van las preguntas, algunas de las cuales he respondido en otras ocasiones, pero como somos seres mutables quizás las respuestas varíen en esta ocasión:

  1. ¿Por qué decidiste hacer un blog? Fue casi un impulso, me gusta escribir y comunicar y así se gestó la idea.

2. ¿A quien admiras en la blogósfera? Me conmueven algunas personas por su sensibilidad, por ejemplo Joaquín Sarabia y sus Pensamientos libres.

3. ¿En qué país te gustaría vivir? Me gusta Argentina, pero si tuviera que optar por otro país sería España, amo Madrid.

4. ¿Por qué crees que te han nominado a un premio? Porque Luis es generoso.

5. ¿Tu mayor éxito? Haber internalizado que sólo contamos con el momento presente.

6. ¿Tu mayor fracaso? Olvidar, a veces en los fragores cotidianos, que sólo contamos con el momento presente.

7. ¿Blog favorito? En este momento, Ser un ser de luz.

8. ¿Acerca de qué temas prefieres escribir en tu blog? Espiritualidad, libros, otras tierras.

9. ¿Viajar, cocinar o cantar? Escoger una opción y fundar. Viajar; no sé cocinar y no tengo oído musical. Tengo alma viajera y me gusta descubrir nuevos destinos.

10. ¿Un consejo, truco…? Supongo que aprender a seguir la voz interior.

11. ¿Qué novedades traerá tu blog? No lo sé, no tengo planes a corto plazo.

12. Describe tu carácter. Alegre, disciplinada, voluntariosa, intemperante en ocasiones, reflexiva.

13. ¿Qué valoras de las personas? La nobleza, la empatía.

14. ¿Juzgas por la apariencia? Procuro no hacerlo, pero soy fiel a mi intuición al respecto.

15. Recomienda cinco libros: 1Q84 de Haruki Murakami; Rubayyat de Oemar Khayyam; La Ilíada de Homero, Cien años de soledad de Gabriel García Marquez; La leyenda del Templo de Rudolf Steiner.

16. Recomienda cinco películas: Medianoche en París, El bebé de Rosemary, La habitación, Ninfomaníaca, El señor de los anillos.

17.¿Cuál sería el viaje de tus sueños y con quien lo realizarías? He tenido el privilegio de conocer varios lugares que soñaba, así que optaría por el recorrido del tren Transiberiano, desde Moscú hasta China. Con una escala previa en San Petersburgo y Juan, buen compañero de periplos.

18. ¿Alguna vez has tenido un amor a distancia? No, pero creo que es una saludable utopía.

19. ¿Te gusta la poesía? ¿Clásica, contemporánea? Sí, desde Baudelaire hasta Borges, desde Kavafis hasta Lorca.

20. ¿Sigues a algún youtubber? No.

21. ¿Te gusta el teatro? Mucho.

22. Siete características propias: soy marina por naturaleza ya que nací a orllas del Atlántico; no puedo cerrar los ojos sin leer aunque sea una página; practicar yoga es una necesidad cada día más intensa; la felicidad la constituye una cena con amigas, una copa de vino y reirse a carcajadas; con los viajes he descubierto nuevas tierras y también he crecido ante la diversidad; me gusta estar en mi casa y meditar frente a una vela encendida; hay días que necesito el silencio para hablar conmigo; creo que el ser humano es un misterio y descubrirse la misión de cada uno.

Los nominados son Belle Rainha y Kahelg en esta oportunidad, dos blogs con particular impronta que comparten sus contenidos en la blogósfera.

Romero exfoliante

esponjaDenominado Rosmarinus officinalis por la comunidad científica, el romero es un arbusto perenne que pertenece a la familia de las labiadas y alcanza una altura máxima de tres metros. Con hojas de un tono verde brillante en el anverso y un revés color blanquecino de textura pilosa, posee flores de color azulado que se despliegan en primavera y verano, estaciones aptas para dejar que sequen y luego reservarlas en frasco cerrado, a resguardo de luz y humedad.

Es una planta rica en aceites esenciales, flavonoides, minerales como potasio y calcio y vitaminas; esta composición la torna muy apreciada tanto en la cocina como hierba aromática así como en la elaboración de tisanas digestivas. La medicina natural también se ha valido de sus propiedades medicinales para elaborar tónicos hepáticos, emplearla como antibiótico natural y mejorar la circulación; la cosmética ha uilizado el aceite esencial para el cuidado de la piel y el agua de romero para el tratamiento del acné y la higiene de pieles muy oleosas.

Sativa es una marca de cosmética natural que utiliza aceites naturales y esenciales en la composición sus productos, que sólo se consiguen los sábados por la mañana en la Feria Verde de Plaza Rocha. En este caso, la esponja exfoliante con romero (también las hay con aceite de lavanda) llegó a mis manos gracias a la generosidad de mi querida Adri.

Diosas para cada día, amable distinción, cabellera estival

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julie-loarLas cosmogonías precristinas se erigían en torno a una figura matrística generadora de vida y a su vez referente del inframundo, una Diosa Madre regente de los ciclos lunares vinculada a la poderosa Tierra y a los tótems que la acompañaban en su misión, animales que con el advenimiento del patriarcado fueron perdiendo su esencia sagrada para mutar en símbolos demoníacos: la serpiente resulta el ejemplo más claro al respecto.

Pero a luna, la mujer, las estaciones y la agricultura fueron inescindibles para buena parte de la humanidad, hasta que la separación artificial de instinto y razón determinó que la concepción de la vida ligada a la Naturaleza se fuera perdiendo, con las consecuencias que hoy se encuentran a la vista. El retorno a una concepción holística implica necesariamente la revalorización del aspecto femenino de la Divinidad como dadora de vida, generatriz y guardiana de este planeta bendito que los humanos nos hemos empeñado en someter, tanto desde la ignorancia como desde la soberbia y el desprecio por los recursos naturales.

Julie Loar, estudiosa de lo sagrado femenino, ha concebido Diosas para cada día como un calendario que contiene arquetipos de diferentes razas y culturas, y resulta un compendio que se vincula también con el Zodíaco, los árboles, los animales y las espirales, todos símbolos antiquísimos de las diversas facetas de la Divinidad en su aspecto de mujer.

La Diosa es cíclica en su aspecto y su despliegue, de la misma manera que la Naturaleza de la que resulta esencia y manifestación: así hay arquetipos amables y vengadores, sanadores y ejemplificadores, creativos y aniquiladores. Flujo y reflujo de la existencia alternan en épocas calmas y tormentosas y cada una de estas etapas se encuentra bajo la égida de una diosa, a la que se puede recurrir en busca de guía y protección.

El día de la fecha, según la concepción matrística de Julie Loar, se encuentra regido por Abeona, protectora de Roma y guardiana de separaciones y partidas. Su nombre, del latín abeo, significa “ir hacia adelante”; aquellos que atravesaban las puertas romanas eran asiduos viajeros que emprendían aventuras bajo la protección de Abeona, quien también se aseguraba de proteger a los niños en sus primeros pasos. Uno de los montes venusinos lleva su nombre así como el asteroide homónimo; resulta una guía a invocar para aquellos casos en los que sea necesario dejar atrás situaciones personales o bien desprenderse de aquello que impide avanzar, sin perjuicio de expresar gratitud por haber integrado oportunamente nuestra vida.

Amable distinción

liga-de-amas-de-casaLa Liga de Amas de Casa, Consumidores y Usuarios es una asociación civil fundada hace 55 años con el objetivo de educar, fomentar el consumo responsable y proteger a los ciudadanos de abusos públicos y privados. Así, desarrolla una activa tarea en consonancia con otras ONG, sobre todo en épocas económicas difíciles que no suelen ser excepcionales en Argentina, donde precios e inflación se encuentran entrelazados en una ecuación compleja.

Este año la actualización de tarifas de servicios públicos generó un intenso debate entre los argumentos gubernamentales y la afectación futura de las economías hogareñas. Los aumentos pretendidos, que en algunas regiones del país alcanzaban la más que abusiva cifra del 500%, fueron cuestionados duramente desde la Liga de Amas de Casa, con resultado positivo para el bolsillo de los desamparados consumidores.

La filial de la Liga de Amas de Casa de la ciudad cumplió 35 años y la celebración se llevó a cabo en el Salón Coral del hotel 13 de Julio. Periodistas, profesionales, entidades de bien público y una numerosa cantidad de amigos acompañaron a Elda y Marisa, almas mater de la institución, quienes generosamente entregaron distinciones a aquellas personas de la comunidad comprometidas con la defensa del bien común.

Las integrantes de la Comisión Directiva me sorprendieron con la mención y con la entrega de un ramo de flores; al término del acto se sortearon numerosos premios entre los presentes y resulté favorecida con un relicario que contiene la imagen de la eterna Marilyn y con una orden de compras para una suculenta parrillada: ante mi abstinencia respecto de la carne roja, mi hijo y sus amigos dieron cuenta del suculento banquete para diez personas.

Cabellera soleada

L´OccitaneEl verano es una estación que oscila, como la vida en general, entre el par de opuestos: tan beneficiosa para el humor y la energía como cruel en sus efectos para la piel y el pelo, sobre todo cuando concluyen los días de calor y sólo resta evaluar los daños causados por el sol y las saladas aguas marinas.

Cuando de cabello se trata, toda precaución es poca para preservar salud, brillo y ductilidad. En los meses estivales resulta adecuado entonces emplear shampoo y acondicionador restauradores, que minimicen las consecuencias citadas.

L´Occitane, con una fórmula en base a aceites esenciales de lavanda, angélica, geranio, pachulí e ylang-ylang a los que se adicionan las proteínas de trigo, cuenta con dos productos que tanto previenen como restauran la fibra capilar para lograr cabellos reparados y brillantes, aún a despecho de las condiciones climáticas estivales.

Fidel, girasoles, aura soleada

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FidelLa noticia trascendió todas las fronteras y no hubo quien permaneciera indiferente: a las 10.29 horas del 25 de noviembre Fidel Alejandro Castro Ruz, 90 años, cumplió el destino inexorable de todos los mortales. El cementerio de Santa Ifigenia, sito en su provincia natal de Santiago de Cuba, alojará sus cenizas: allí se encuentra también el poeta de los poetas cubanos, José Martí.

Había nacido el 13 de agosto de 1926 en Birán, tercero entre siete hermanos fruto de la relación entre un español y una cubana de pura cepa, que no habrían de contraer matrimonio hasta varios años después. Los sacerdotes jesuitas, pese al pecado de los padres, se encargaron de su educación hasta que el progreso de la hacienda de su progenitor determinó la mudanza a La Habana, donde el joven Fidel continuó destacándose como estudiante brillante en los claustros de la facultad de Derecho.

Eran épocas complejas en la convulsionada América Central, donde Rafael Trujillo gobernaba con mano de hierro República Dominicana y el Bogotazo teñía de violencia y sangre las calles de Colombia. Con la determinación que habría de ser su marca personal, el vehemente Fidel participó de un frustrado intento para derrocar al dictador dominicano, cometido que sólo sería factible en 1961 y por razones ajenas al cubano, luego del brutal asesinato de las hermanas Mirabal.

La participación en política comenzó en la vida universitaria y con sólo 26 años ya había logrado una candidatura por el Partido Ortodoxo para las elecciones que se llevarían a cabo en 1952. Pero ese mismo año Fulgencio Batista, un oscuro sargento del ejército, habría de reproducir en Cuba la malsana costumbre latinoamericana del golpe de estado. La resistencia a la dictadura determinaría su posterior encarcelamiento y exilio a México, donde se produjo el encuentro con el guerrillero más emblemático de todos los tiempos: el Comandante Che Guevara.

Los años que siguieron forjaron el mito: Fidel y el desembarco del Granma, Fidel y la guerrilla en Sierra Maestra, Fidel y la derrota de Batista… La estampa poderosa y la oratoria interminable también configuraron potentes armas de seducción: la leyenda le atribuyó extensa e indeterminada lista de conquistas, desde una espía alemana hasta una dama burguesa, desde una cantante de boleros hasta una integrante del servicio secreto cubano, según consignara en un libro Juan Reinaldo Sanchez, guardaespaldas durante 17 años del temperamental comandante.

El indiscutible carisma y el halo utópico que lo rodeaban luego de la derrota de Batista y las primeras medidas de gobierno, entre las que se destacaron la reforma agraria y la implementación de un sistema de salud y educación gratuito y universal, fueron aminorados ante la decisión de posponer las elecciones indefinidamente y la intolerancia ante cualquier opinión contraria a las premisas revolucionarias.

El tiempo y los acontecimientos que modificaron drasticamente el mundo tornaron imposible la idea de extender la revolución a otros países y Cuba, bajo la férrea conducción de Fidel, se convirtió en el último bastión de resistencia al sistema capitalista encarnado por Estados Unidos, a sólo 144 kilómetros del país más poderoso del mundo.  Pero el tiempo es implacable y la enfermedad determinó su retiro del ejercicio del poder en el año 2006; la isla inició entonces un proceso de apertura controlado pero inexorable pese a las diatribas furibundas que el líder, genio y figura, continuó declamando con su verba incontenible y sus escritos categóricos.

Tan amado como denostado, entre la angustia y el alivio, las emociones generadas por su partida resultan contradictorias pero nunca apáticas. Hasta la fecha resulta significativa en sí misma, porque fue un 25 de noviembre del año 1956 cuando el buque Granma partió del puerto mexicano de Tuxpan hacia Cuba, por el liderazgo de un hombre de 30 años cuyo objetivo era derrocar al dictador de su país. Con los años encarnaría en sí mismo las contradicciones de todo sistema y el apelativo también le sería aplicado, signifcando por igual esperanza y desilusión en su paso por la historia.

Hasta pronto, Comandante.

La fotografía pertenece al acervo histórico de Alberto Korda.

Girasoles

GirasolesLas antiguas culturas indígenas mexicanas, otomíes y peruanas identificaban al Helianthus annuus, nombre científico del girasol, con el poderoso dios solar, centro del universo y proveedor de luz.

Esta planta herbácea originaria de América se caracteriza en su juventud por la cualidad llamada heliotropismo, que torna posible su giro hacia la luz solar. Al madurar pierde esta facultad y permanece en una posición fija, mirando hacia el levante.

Fueron los españoles quienes, deslumbrados por las reproducciones en oro que le dedicaron los pueblos indígenas, cruzaron el oceáno munidos tanto de estas joyas como de las semillas. El cultivo se extendió debido a las propiedades de su fruto, rico en aceite, útil tanto para la cocina como en la producción industrial.

Vincent Van Gogh habría de inmortalizar la belleza de esta planta luego de su estancia en Arlés, cuando el sol de la Provenza francesa y la residencia con fachada de color amarillo intenso en la que residía lo impulsaron a trabajar desde la salida hasta la puesta del sol, para reproducir la brillante naturaleza dorada que lo rodeaba. El esfuerzo obedeció a la necesidad de decorar la casa ante la inminente llegada de su entrañable amigo Paul Gauguin, a quien le obsequió uno de los lienzos inspirado en los girasoles.

Actualmente uno de los cuadros más bellos que integra la serie Los girasoles se puede apreciar en la emblemática National Gallery, donde se puede adquirir algún recuerdo vinculado. Juan recorrió el espléndido edificio luego de mi desolador regreso al país y eligió algunos obsequios que trajo consigo: así llegó a mis manos esta pulsera inspirada en la naturaleza y el arte.

Aura soleada

Wake UpUniverso Garden Angels es una empresa que elabora productos para el bienestar emocional. Una filosofía que promueve la búsqueda del equilibrio entre cuerpo, mente y espíritu para alcanzar la plenitud es la base sobre la que sustenta la producción, donde la aromaterapia, colorterapia y esencias naturales se aúnan para estimular delicadamente los sentidos.

Las fragancias se vinculan con energías positivas y procuran despertar en quien las emplea aspectos amables, que repercuten directamente sobre el mundo que rodea al usuario. En esta línea se inscribe Wake Up, un eau de toilette de apertura cítrica debido a las notas de lima-limón y mandarina dulce, corazón de bergamota y rosa y un fondo picante de madera de sándalo.

El resultado es fácil de definir pero difícil de transmitir, por cuanto el aroma final recuerda al sol y al verano. De hecho, ha suscitado múltiples alabanzas el dejo brillante que transmite mi piel con su empleo: un aura luminosa y soleada, acorde con el estío que se aproxima a ritmo lento al hemisferio austral.

Luna del pavo real, tangos en El Argentino, testeos tonificantes

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Luna del pavo realEn el período comprendido entre el 15 de noviembre y el 12 de diciembre se despliega en la cosmología maya la luna del pavo real. Este tótem era muy importante para el antiguo pueblo, puesto que sólo tenía derecho a contar con el obsequio de un pavo real aquel que había logrado domar al indómito ego.

De ahí que el tiempo de luna del pavo real resulte propicio para conectar con lo esencial y buscar en el interior el potencial creador que no se sustenta en falsas expectativas, sino en la seguridad que procede de una autoestima que ha dejado de lado soberbia y certezas vanas.

En realidad, el poder que sustenta el proceso evolutivo personal se encuentra desde siempre en el interior profundo de cada ser: cada persona ha de transmutar en lo que ya es. Pero la pátina construída por la sombra oscurece la luz y es necesario desprenderse de miedos, falsedades y creencias para emerger desde la restauración renovadora. Todos los maestros han desarrollado caminos espirituales que postulan la iniciación como forma de renacimiento; el sendero es complejo y a menudo doloroso, pero es un viaje interior que tarde o temprano todos los seres han de emprender.

La luna del pavo real marca un tiempo de energía propicia para comenzar o continuar este proceso. Soltar lastres y comulgar con la potencia luminosa requiere necesariamente despojarse de ilusiones egoicas; para ello resulta oportuno recordar que el tótem, en sombra, se presenta altivo, con falsa autoestima y prisionero de su propia soberbia.

Tangos en El Argentino

Riki en El ArgentinoCuando el tiempo transcurre la vida vuelve, poco a poco, a su cauce. El dolor por la partida de mi papá sigue ahí, intacto, pero en momentos vulnerables resulta oportuno escuchar buenos consejos de gente querida. Así, Riki insistió una y otra vez para que la noche del viernes nos encontrara junto con Vero y Caro en el bar El Argentino, ese territorio musical que debemos a la visión de Daniel Robles.

El despliegue de tangos clásicos tuvo en esta oportunidad distintos momentos y estilos: desde la inigualable impronta de Riki (nadie canta clásicos como él) hasta la voz potente de Mirta Ruiz y el porte expresivo de Gustavo Cerone, todos acompañados por el piano eximio de Mariano Siccardi, pronto a partir para desplegar su talento en lejanas tierras el año próximo.

El Argentino se caracteriza además por los llamados terceros tiempos, que comienzan cuando la medianoche ya se ha extinguido para los asiduos que nos resistimos a abandonar el ambiente sanador y musical del lugar. En este caso, Riki y Daniel cantaron tangos y boleros a dúo, asistidos por la guitarra incansable de Fabián Gonzalez.

Caro determinó con razón inapelable que la música constituye tal vez el mejor remedio para la tristeza, porque los acordes y las voces representan un saludable consuelo para el alma. Riki, cariñosamente, dedicó el más que clásico Sur a la memoria querida de mi papá: ninguna de las tres contuvo el llanto ante su gesto y su mirada.

Testeos tonificantes

Exel & AvonEl colágeno, proteina de importancia radical para los seres humanos, requiere de la capacidad del organismo para su producción. Como suele suceder, el paso del tiempo incide negativamente en este sentido, de ahí que se necesite de suplementos vitamínicos o cosméticos que complementen su pérdida gradual.

Exel ha desarrollado para las pieles sensibles y que presentan algún grado de deshidratación una loción tónica a base de colágeno y aminoácidos, que tiende a regular el PH de la piel y resulta una buena opción para reparar de alguna manera los efectos producidos por el sol sobre las fibras colágenas del rostro.

Avon, entre sus productos para hidratar y estimular los sentidos, cuenta con la crema corporal de la línea Encanto que se caracteriza por el aroma especial de las castañas, ideal para agasajar la piel del cuerpo luego de la exposición al aire libre propia del arribo de los días cálidos.

Bienvenida Delfina, de blogs y premios XLVIII, testeo azul y castaño

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delfinaLa vida de los seres humanos se rige por el ritmo dinámico que marca la rueda de la fortuna, el ciclo universal de acontecimientos que configuran el mundo tal como es: nadie escapa al ciclo de vida y muerte, a la danza circular de la polaridad en continuo movimiento regida por la ley eterna del karma, que va transcurriendo a despecho de nuestras preferencias e ilusorias elecciones.

El día 13 de octubre a las 18 horas, con puntualidad británica, Delfina arribó al mundo en este hemisferio austral. La noticia nos encontró en Londres y resultó una sorpresiva alegría por cuanto aún faltaba un mes para que el embarazo de Ale arribara a término; unos días después la partida de mi papá, también durante nuestra estancia en la capital inglesa, corroboró una vez más el giro ininterrumpido de la rueda.

La más joven de las integrantes de nuestro aquelarre demostró una fortaleza incipiente y un temple a toda prueba, ya que pasó sus primeros días de vida en la sala de neonatología ante la desesperación de sus agotados progenitores. Suero, cánula y otros elementos fueron insertados en su pequeño cuerpo, hasta que la recuperación se tornó evidente y ganó peso sobre los escasos 2,200 kilogramos que pesara al momento de nacer. Finalmente y con los cuidados exagerados que requería la situación fue dada de alta, y la atmósfera del hogar de Ale se inundó de ternura con su llegada.

Nosotras, reunidas en solemne aquelarre para celebrar su arribo, despedir a mi papá de este plano físico y ponernos al día respecto de tantos acontecimientos de nuestras vidas, fuimos recibidas por Tomasito en su papel de hermano mayor y agasajadas con una cena exquisita en casa de Ale, pletórica de felicidad con su hijita. Delfina, con su mínimo tamaño y su carita sonrosada, me conectó nuevamente con la energía vital, ese hálito luminoso de esperanza que parecía haberse extinguido.

Bienvenida, pequeña y adorable Delfina.

De blogs y premios XLVIII

Liebster AwardDesde Experiencias cercanas a la adultez, KDLevin escribe bajo el seudónimo inspirado en Konstantin Dimitrievich Levin, coprotagonista de la obra de León Tolstoi Ana Karenina; también comparte generosamente nominaciones recibidas como en este caso, ya que por su intermedio el premio Liebster Award arriba a este espacio virtual.

Como en todos los casos, la distinción conlleva una serie de normas a cumplir, que en este caso consiste en formular y responder once preguntas y nominar a su vez a nueve blogs, que deben ser notificados al respecto. Aquí van las preguntas:

1) ¿Cuál es tu animal favorito? Los felinos, por bellos y expresivos.

2) ¿Cuál es el último libro que has leído? El impostor, de Pedro Ángel Palou

3) ¿Cuál es la última película que has visto? No respires, dirigida por Federico Alvarez.

4) ¿Cuál es tu lugar en el mundo? Mi casa, sin dudas.

5) ¿Qué país te gustaría conocer? Tengo varias deudas pendientes, pero si tuviera que elegir hoy diría Rusia.

6) ¿Qué personaje del pasado te gustaría haber sido? Un caballero de la Orden de Malta.

7) ¿Quien serías en tu próxima vida? No lo sé, supongo que una investigadora de antiguos misterios.

8) ¿Qué momento del día prefieres? El atardecer, cuando la luz se va extinguiendo.

9) ¿Hay algún lugar de tu país al que te gustaría volver? Tilcara, en la provincia de Jujuy.

10)¿Con quien compartirías una tarde de café y tertulia? Con Mick Jagger.

11) ¿Cómo imaginas el último día de tu vida? No tengo ni idea, sólo sé que puede ser hoy o dentro de muchos años.

Y aquí los nominados:

  1. Sara no mundo da Etnobotânica: la riqueza natural de las plantas, desde Portugal.

2) 7seasonsblog: moda, belleza, literatura, reflexiones…

3) OquetenhoemCasa: espacio incipiente con consejos útiles.

4) El sentido de mi locura: poemas, versos e ilusiones.

5) Planeta Cor de Rosa: el mundo joven de Carol Felicio.

6) Aprendiendo a ser mamá: experiencias acerca de la vida, desde Panamá.

7) QG Dos Blogueiros: comunidad bloguera.

8) Brainisntafterthought: bello y original espacio.

9) Infinita Luz Dorada: excelente lugar para reflexionar y procurar evolucionar.

Gracias a todos por compartir sus contenidos en la blogósfera.

Testeo azul y castaño

Lumine y AvonEn el Centro Histórico de la ciudad de Quito hay una calle emblemática, antiguo sendero que los habitantes originarios denominaban El Chaquiñán, bautizado por los conquistadores como La Ronda. Hoy confluyen en esta arteria encantadora comercios gastronómicos, galerías de arte, espacios de diseño y negocios de venta de productos cosméticos artesanales.

En nuestra estancia en Ecuador, mientras estábamos en Quito teníamos una cita ineludible con la calle La Ronda al atardecer, para pasear, comer algún bocado típico antes de la cena y adquirir recuerdos en los originales comercios. Fue así que el jabón Lumine, un brillante corazón de color turquesa y aroma afrutado, arribó a Argentina desde la hermosa ciudad del medio del mundo.

Luego de emplear jabón, conviene prestar atención a la piel de las manos. Para este cometido, Avon cuenta entre sus productos con la línea Encanto, que a su vez posee opciones en cuanto a ingredientes y sustancias. En mi caso, elegí la textura untuosa y antioxidante del fruto del castaño, para dotar a las manos de un bálsamo al mismo tiempo reconfortante y aromático.

Papá, la iglesia del Temple, el cementerio de La Loma

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hugo-y-amigosMi papá se fue el 21 de octubre a las 5 y media de la madrugada. Su partida, aunque inesperada, no puede decirse que fuera imprevista: todos los seres tenemos fecha de vencimiento aunque resistamos imaginar el momento en que la muerte nos hará sentir su dolorosa y desoladora estocada. El horario también es relativo porque Argentina difiere en cuatro horas de Inglaterra: para mí, entonces, las 9 y media fue la hora en que mi corazón se asfixió ante la noticia.

Autoritario, irónico, austero, mi papá era reacio a demostrar afecto y poco dado a exteriorizar emociones. Había sido criado con los estrictos y absurdos postulados del patriarcado: los hombres no lloran, los sentimientos no se expresan. Con los años la resistencia a su manera de ser se fue modificando, hasta que la comprensión conquistó a la inflexibilidad y aprendí a comunicarme con él desde otra parte, aquella donde sólo importa el lazo amoroso y eterno que el Universo predeterminó para ambos.

Durante mucho tiempo compartió tardes enteras de café y charla, siempre en el mismo bar del centro de la ciudad, con quienes fueron sus amigos incondicionales. En los últimos años ya no hubo encuentros ni tertulias porque de a uno fueron partiendo: mi papá fue el último en ir a reencontrarse con ellos y se habrán puesto al día acerca de los últimos acontecimientos, con la complicidad propia de tantas experiencias conjuntas.

Sostenida sobre todo por el amor descomunal de su nieto, mi mamá va transitando la pérdida acompañada por sus hijas y rodeada por el afecto de tantas personas que la acompañan en presencia o en palabra; por suerte o por destino, los trámites inhumanos que toda muerte requiere casi no han demandado su presencia, circunstancia que merece un agradecimiento más allá de la situación en sí.

Mientras tanto, la certeza irreversible de la ausencia se va abriendo paso a cada instante desde el momento en que la noticia de su internación sacudió los cimientos de mi existencia. Una tristeza permanente, una opresión en el chakra cardíaco que cede temporariamente cuando se abre paso al desahogo de las lágrimas, no logran sin embargo quitarme la sonrisa cuando recuerdo alguna de sus expresiones características.

Y, una vez más, no puedo dejar de agradecer haber procurado limar toda aspereza mientras él estaba presente en cuerpo físico. Mi papá se fue cuando nuestra relación ya hacía tiempo que había transmutado su temor y mi intransigencia en complicidad y ternura: nos queríamos sin condicionamientos, nos vinculábamos desde el alma.

Otro abrazo, papá, hasta que volvamos a encontrarnos.

La iglesia del Temple

iglesia-del-templeCuando los Caballeros Templarios se establecieron en Inglaterra allá por el siglo XI, se reunían en el espacio que había establecido Hughes de Payens en la vieja sede de un templo romano. El rápido crecimiento del número de adeptos tornó necesaria la búsqueda de una estructura acorde que fue erigida en el siglo XII, actualmente sede de dos asociaciones de abogados o Inns of Court que remontan a aquella orden de caballería: Middle Temple e Inner Temple.

La iglesia que se encuentra en el predio fue construída a fines del siglo XII en forma circular a imagen y semejanza del Templo de Salomón y contiene en su interior efigies de mármol de antiguos caballeros, bañadas por la luz que se expande a través de los vitrales. Es un espacio calmo y austero, donde los pasos resuenan sobre el piso de piedra a medida que se avanza entre los Templarios tumbados en el suelo y pertrechados con sus armas, revelando su carácter simbólico de protectores de los viajeros.

Mi papá era un admirador de las órdenes de caballería. Extranjera en tierra extraña, desde la iglesia del Temple y mientras la piel se me deshacía en llanto acompañé el tránsito de su alma por el mundo entre los mundos. Y también le pedí que me ayudara en una empresa que hasta ese momento parecía imposible: conseguir un pasaje ese mismo día que me depositara en Argentina a tiempo para acompañar a mi familia y cumplir la voluntad que él había expresado.

Unas horas más tarde me encontraba en Heathrow subiendo las escaleras hacia la puerta de embarque para abordar un avión atestado de personas, ante la mirada de Juan que pudo retornar al país recién dos días después, como estaba previsto; en Buenos Aires me esperó Germán con inolvidable generosidad para que transcurrieran lo antes posible los 400 kilómetros que aún me separaban de la ciudad. Así mi papá hizo posible lo imposible desde la iglesia del Temple, cuando las circunstancias tornaban absurda toda esperanza al respecto.

El cementerio de La Loma

cementerioCuando la ciudad era una villa balnearia para familias tradicionales que iba creciendo al ritmo de los veraneantes, la inmigración italiana y española comenzó a afincarse en busca de nuevos horizontes. El crecimiento de la población estable determinó nuevos emplazamientos, entre ellos el de un cementerio que fue erigido en la denominada Loma, cuyo impresionante pórtico de estilo neoclásico italiano cuenta con una escultura del escultor Rafael Radogna.

La historia de la ciudad se desprende de las construcciones que se erigen en este cementerio, cuyas tumbas, bóvedas y panteones de diversos estilos se emplazan a derecha e izquierda del sendero arbolado que enmarca su extensión. Entre los diversos túmulos funerarios sobresale una tumba pétrea al ras de la tierra bordeada por flores talladas que se asemejan al lirio, desde la que se erige una cruz con la que conforma una sola y extraña escultura.

El hombre que se encuentra allí falleció sin descendencia en el año 1928; parece que sus amigos se encargaron a conciencia de su descanso, porque adquirieron en su nombre la parcela a perpetuidad. Era el tío abuelo de mi papá, quien no llegó a conocerlo pero tenía noticias de su existencia no sólo por referencias familiares, sino también a través de personas desconocidas que lo contactaron para referirle que cualquier petición que se formulara frente a su tumba era cumplida por su intercesión: a partir de allí, en la familia lo denominamos “el pariente milagroso”.

Mi papá quería que sus cenizas sobrevolaran la tumba de su predecesor, voluntad que fue respetada a rajatabla. Como en otras oportunidades que visitamos el lugar, flores secas de algún desconocido se encontraban sobre la lápida como muestra de agradecimiento por alguna petición debidamente cumplimentada. Allí se encuentran ahora ambos; como su ancestro, mi papá escuchó la oración de su hija y me condujo a través del océano para acompañarlo.

Bath, Aquae Sulis, Stonehenge

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pulteney-bridgeUn autobús hasta Wells con parada frente a la abadía de Glastonbury fue la primera etapa de nuestro traslado hacia Bath: casi inmediatamente abordamos el segundo transporte que nos condujo a través de la campiña inglesa hacia esta próspera ciudad de ensueño.

Bath es la única que ostenta en Inglaterra el galardón otorgado por UNESCO que la designa Patrimonio de la Humanidad y no es para menos, porque conserva unas magníficas termas romanas en una geografía espectacular, a las que se ha adunado una abadía bellísima para conformar un centro de la ciudad tan particular como fascinante.

Bath fue designada ciudad por un decreto de la reina Isabel I en el año 1590, cuando comenzó a atraer a los aristócratas debido al poder curativo de sus aguas termales. A partir de allí experimentó un considerable desarrollo arquitectónico dada la necesidad de alojar a sus cada vez más numerosos visitantes; fue erigido el Theatre Royal, uno de los más importantes de Inglaterra, y las propiedades se unificaron con el tono de la piedra color amarillo pálido extraída de las minas cercanas en el estilo georgiano que aún hoy es característico.

Actualmente Bath es un importante enclave turístico visitado por gran cantidad de personas que se desplazan entre exquisitos comercios gastronómicos, negocios de indumentaria y diseño, parques y puentes soñados e historia y tradición. Cuenta con una amplia terminal de ómnibus, universidad y establecimientos hoteleros que, pese a su cantidad, hay que reservar con tiempo debido al flujo de visitantes que recibe la ciudad, sobre todo los fines de semana.

Nosotros nos alojamos en los apartamentos Saco y una vez instalados nos dirigimos hacia la abadía, una de las últimas catedrales góticas construída en el país en el año 1499. Actualmente es un monasterio benedictino y un templo anglicano que permite al visitante escuchar la magnífica música coral que resuena en el interior.

La escalera de los ángeles que se encuentra en el ala oeste debe su diseño al obispo Oliver King, quien solía soñar con estos alados mensajeros y retribuyó la inspiración que le brindaban inmortalizando sus figuras en el sitio donde llevaba a cabo su misión. La abadía cuenta con dos órganos y un campanario que resuena sobre la ciudad, situado en la torre a la que se puede acceder; paredes y pisos se encuentran cubiertos por escudos, estatuas y bóvedas que se remontan a varios siglos, iluminados por los vitrales situados en todas las fachadas que la dotan de una luminosidad sobrenatural.

Aquae Sulis

roman-bathsCuando los voraces romanos arribaron a Bath encontraron un enclave celta en el que sus habitantes rendían tributo a la diosa Sulis, que los conquistadores identificaron con Minerva y era la deidad protectora de la fuente termal. Sin embargo, los romanos denominaron Aquae Sulis al lugar respetando el nombre de la diosa de los antiguos habitantes, y construyeron un complejo para utilizar los beneficios de las aguas termales así como un templo dedicado a Minerva.

Si bien el santuario se construyó entre los años 60 y 70 la complejidad de la obra para utilizar las aguas demandó 300 años, ya que se necesitaron cimientos sólidos y la preservación de la fuente termal antes de erigir un vestuario y tres salas con distinta graduación de la temperatura del agua: frigidarium, templarium y caldarium.

Hasta aquí llegaban los enfermos desde lejanas tierras con la esperanza de encontrar alivio a sus males al sumergirse en las aguas benditas de Sulis Minerva. La piscina central, que se encontraba techada, era también lugar de encuentro y espacio para concertar negocios, pero el baño no tenía sólo el sentido de limpieza del cuerpo, sino que era una ceremonia de naturaleza espiritual debido a la presencia omnipresente de la diosa, cuya dorada cabeza fue habida entre las ruinas y puede observarse preservada en el interior del museo.

El edificio construído por los romanos así como el templo se deterioraron luego de la caída del Imperio Romano de Occidente en el siglo V hasta que en el siglo XII el obispo procuró recuperar parte de la obra romana, pero no fue hasta el siglo XVII que el arquitecto John Wood emprendió la reconstrucción. Actualmente se puede visitar Sacred Spring, la fuente considerada sagrada donde el agua fluye a 46 grados y el Gran Baño o piscina rodeada de una galería con pórticos. El museo conserva restos del templo romano entre los que se encuentra una talla de Medusa que adornaba una columna con un pequeño búho en su extremo inferior derecho, ave consagrada a la venerada diosa Minerva.

Stonehenge

stonehengeCentro ceremonial, enclave de culto druida, cementerio o lugar de veneración de ancestros: los arqueólogos no se ponen de acuerdo respecto del significado de Stonehenge, el círculo de piedra que se remonta a 5000 años atrás, que fue abandonado unos 1500 años después y que aún se erige, en parte, en la verde campiña inglesa.

Una hora en autobús separa Stonehenge de Bath; una vez allí, se puede optar por visitar primero el círculo pétreo y luego la exposición o viceversa: optamos por ver primero el monumento megalítico con buen tino, porque al regreso fue un alivio refugiarnos en el centro de recepción dada la lluvia persistente y fría que caía sin cesar.

Monolitos de piedra rematados con dinteles formaban un círculo exterior que contenía otro círculo interior de elementos pétreos que pesaban 16 toneladas en el caso de las piedras más grandes y 3 en el caso de las pequeñas, sarsen y bluestones respectivamente, que necesitaron de un complejo sistema de traslado. En medio del círculo una herradura también de piedras, que culminaba con la inclusión de la Piedra del Altar, la Piedra del Sacrificio y la Piedra Talón, esta última aún en pie.

Existe consenso en que Stonehenge fue erigido con la intención de alinear el monumento con el movimiento solar, posiblemente para llevar a cabo festivales o ritos relacionados con la Naturaleza. Pero al descubrir restos humanos enterrados en las cercanías la asociación con el culto a la muerte no pudo soslayarse, entonces para los expertos cabe la posibilidad que el significado hubiera mutado con el curso de los siglos, habida cuenta del tiempo transcurrido desde su construcción hasta el abandono.

Hoy configura un sitio de visita y también de meditación, sobre todo en épocas de solsticio cuando la alineación del monumento con el astro aún puede observarse. A la fecha Stonehenge sigue conservando su carácter misterioso: la humanidad no ha podido, pese a las herramientas que brindan la ciencia y la tecnología, descubrir la razón oculta que motivó a aquellos lejanos ancestros.

Glastonbury, el Pozo del Cáliz, Tor

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abbey “¿A Glastonbury?¿Saben que no es la fecha del festival?” La tradicional discreción inglesa fue vencida por la curiosidad de la amable dama que nos atendió en el punto de información turística de Londres ante nuestra pregunta para llegar al pueblo. “¿Son peregrinos?” continuó ante nuestra respuesta positiva. Juan le respondió algo acerca de Arturo y Ginebra y la señora sonrió y nos explicó gentilmente el trayecto a seguir.

Un tren desde Paddington Station nos depositó algo más de una hora más tarde en Castle Cary, aunque en realidad descendimos en una estación en medio de la campiña inglesa donde el mismo señor que se ocupaba de abrir la puerta de cada vagón y vender los pasajes respondió nuestras preguntas respecto del futuro destino: tomen un taxi, el autobús se marchó hace diez minutos y el próximo tardará una hora. Así llegamos al hotel The Who´d A Thought It situado en el centro de Glastonbury, un confortable edificio atendido por sus dueños que también se ocupan de la taberna inglesa donde preparan suculentas comidas y calóricos desayunos, estos últimos sólo para los huéspedes.

En nuestra primera caminata por el pueblo descubrimos que la magia y el esoterismo constituyen parte de la vida de Glastonbury, tal como el festival. Se respira un aire diferente y misterioso tanto en los comercios atiborrados de libros, velas, hadas, brujas, duendes, piedras y todo objeto que se pueda imaginar, así como en la cantidad de talleres, jornadas, cursos y retiros en una proporción desmesurada para la cantidad de habitantes. Porque en Glastonbury confluyen desde peregrinos cristianos hasta devotos de la Diosa o seguidores del Buda Maitreya; por las calles se pueden observar atuendos particulares como babuchas, sombreros de todo tipo, bindis en la frente de algunas mujeres y niños pequeños trasladados sobre las espaldas de sus madres en una especie de malla tejida, entre otras vestimentas.

Coincidimos con Juan respecto de la similitud con los visitantes y lugareños heterogéneos de Capilla del Monte, localidad argentina con la misma impronta; luego de esta primera impresión nos dirigimos hacia la abadía, una de las iglesias más antiguas del mundo en la que un amable fraile benedictino conduce la visita guiada por los restos de la antigua construcción, que se yerguen aún entre los prados verdes que la circundan. Antes de salir de la recepción nos llamó la atención un grupo de mujeres que, entre bromas y risas, hilaban lana en sus respectivas ruecas como si se encontraran en la Edad Media.

José de Arimatea y María Magdalena habrían llegado a Glastonbury en el año 63; el primero portaba el cáliz con la sangre de Cristo producto de la herida infligida por la lanza del centurión Longinus, el Santo Grial que congregara a su alrededor la Orden de la Tabla Redonda presidida por el rey Arturo. Aquí José habría clavado su cayado en la tierra y un espino creció naturalmente, entonces tuvo la certeza de que era el lugar indicado para establecerse y enterrar la copa sagrada.

La abadía tiene origen sajón y se remonta al siglo VII, pero un incendio afectó gran parte del edificio original y fue reconstruida en el siglo XII, cuando la iglesia católica ejercía gran influencia sobre Gran Bretaña; en el año 1191, los monjes benedictinos habrían descubierto las tumbas de Arturo y Ginebra, sitio que puede observarse en la visita. Luego la tumba de Arturo fue trasladada al interior del templo principal y se erigió un mausoleo de mármol, removido por la Disolución de 1539  (supresión de monasterios ingleses originada en el reinado de Enrique VIII).

Aún se puede observar parte de la capilla de la Virgen y la antigua capilla de Edgardo, donde eran enterrados los reyes sajones. El edificio donde se encontraba la cocina se encuentra intacto: su techo enorme posee dos torres que se superponen para evacuar el humo que generaba la cocción. La visita a la abadía de Glastonbury constituye un viaje al pasado y entrelaza acontecimientos trascendentes de la historia, en un sitio actualmente tan apacible como encantador.

El Pozo del Cáliz

wellLa mañana siguiente amaneció soleada y diáfana, así que después de limitar, en mi caso, la cantidad de comida que el desayuno ofrecía, emprendimos la marcha para visitar el museo de Glastonbury, que funciona en el primer piso de la casa que es también oficina de turismo y Tribunal, y cuenta con glorieta y un encantador jardín. Todo indica que el pueblo fue en algún momento un enclave rodeado de agua, de rudos habitantes que utilizaban barcos tallados en árboles duros como el roble, uno de los cuales se encuentra exhibido en esta finca.

Después nos dirigimos a la iglesia de Santa Margarita, una capilla pequeña que se encuentra adosada al jardín de María Magdalena, presente también en la iglesia de Nuestra Señora de Glastonbury ubicada una calle antes. El jardín es un hermoso sitio para detenerse, respirar aire puro y, en mi caso, meditar unos minutos acerca del rol tradicional que la iglesia católica le asignó a la Magdalena y, al contrario, la condición que las iglesias ortodoxas orientales y los Evangelios Apócrifos le reconocen como apóstol y compañera de Jesús.

Continuamos caminando rumbo a la mítica colina de Tor, pero antes nos detuvimos en una pequeña calle que nos condujo al Pozo del Cáliz, un maravilloso santuario originado en una fuente que se encuentra tapada para preservar su pureza y sube por un pozo de piedra, que probablemente se remonta a siete siglos, al momento de su construcción se encontraba tres metros sobre la superficie y se fue cubriendo con desprendimientos de las colinas de Chalice y Tor.

Junto al Pozo hay una cámara de forma pentagonal cuyo origen es incierto, pero las proporciones se asemejan a unidades empleadas en el Antiguo Egipto; la tapa es de roble y se encuentra tallada con el símbolo de la Vesica Piscis, atravesado por una lanza que evoca la que hirió a Jesús. El diseño se basa en simbología medieval y fue donado por Frederick Bligh Bond, arqueólogo de profesión que residió varios años en la abadía de Glastonbury y era un profundo conocedor de la llamada geometría sagrada.

El nombre tanto de la fuente como de la colina cercana aluden nuevamente al cáliz que habría trasladado José de Arimatea, epicentro de la leyenda arturiana como la isla de Avalon, la tierra donde el rey descansa hasta que llegue el momento de su regreso bajo la atenta vigilancia de la Señora del Lago. El Pozo del Cáliz representa el elixir que da vida a la Madre Tierra, una comunión profunda con la vida espiritual de la que el Grial es fuente y esencia.

Las aguas resultan curativas por su pureza; hay una pequeña pileta donde sumergir los pies siempre que se tolere la baja temperatura a la que se encuentra, y se puede beber de la llamada fuente del león situada en otro espacio del jardín; de hecho se recomienda llevar algunas botellas pequeñas para cargar y contar con este regalo de la naturaleza. El lugar es indescriptible por la energía sanadora que despliega y reina un silencio respetuoso debido a todas las personas que se encuentran meditando u orando en alguna parte de los hermosos jardines, en los que se experimenta una notable sensación de paz.

Tor

torDespués de la energía revitalizadora del Pozo del Cáliz continuamos nuestro camino colina arriba para subir los escalones que conducen a Tor, vocablo de origen celta que significa colina cónica, pero para los antiguos habitantes de Britania era Inys yr Afalon, la isla mágica donde descansa el rey Arturo. Los celtas la llamabam Ynis Gutrin o isla de cristal, quizás por el espejo de agua que la rodeaba por completo.

En el siglo V había en Tor una fortaleza medieval desde la que se dominaba todo el valle, y de hecho la vista se extiende en todas direcciones una vez que se alcanza la cima. Pero los antiguos no estaban interesados seguramente en la belleza de la campiña sino en el control del territorio, así que luego fue ocupada por los católicos que emplazaron la iglesia medieval de San Miguel, destruída por un terremoto en el año 1275.

La poderosa iglesia de Roma no cesó en su empeño y una nueva construcción reemplazó en 1360 a la que fuera destruída, hasta el momento de la disolución de los monasterios en 1539 cuando el abad de Glastonbury fue colgado y descuartizado junto con dos de sus monjes en este sitio emblemático. La torre de San Miguel que subsistió es hoy un edificio protegido y recibe a diario la visita de personas de todas partes del mundo atraídas por el misterio que rodea a Tor, insondable a través de los siglos.